Breathe well. Feel better.

Tarvelähtöinen keksintö

Kaikki alkoi yhden miehen taistelusta pahenevia hengitysongelmia vastaan.

Aulis Kärkkäinen, mistä kaikki alkoi?

Kaikki alkoi oikeastaan jo ennen kuin synnyin.

Joltain edeltäjältäni se oli siirtynyt minulle perintönä: vinkuva ja henkeä ahdistava hengittäminen, joka hiipi varsinkin pimeinä talvisen aamuyön tunteina sänkyyni. Pelkäsin tukehtuvani. Siksi yksi lapsuuteni vahvoista tunteista liittyy hengittämiseen.

Siihen aikaan, 1950- luvulla, ihmiset kertoivat tarinoita keuhkotautisista, jotka sen vuoksi joutuivat johonkin parantolaan. En missään tapauksessa halunnut kotoa mihinkään parantolaan, joten pidin koko huonon hengittämisen visusti omana tietonani. Niinpä vinkunaa ei silloin sen kummemmin tutkittu. Elinolotkin opettivat siihen aikaan mukautumaan pieniin vinkumisiin ja muihin vaivoihin.

Kouluaikaan olin hiihtokilpailuissa monesti ymmälläni. Vauhtia minulla oli, vaikka pienenpuoleinen olinkin. Ongelmanani oli, että heti alkumatkasta minulle tuli tukehtumisen tunne. Niinpä sopeuduin ajatukseen, että en ole kovin urheilullinen. Silloin aloin keskittyä enemmän eteen tulevien erilaisten tarpeiden ja niihin liittyvien ratkaisujen miettimiseen.

Luiskahdin kansakoulusta päästyäni työelämään. Reipas ja toisinaan liiankin reipas ruumiillinen työ auttoi röörejä pysymään auki, vaikka toisinaan vähän vingahtelikin. Nyt ajattelen, että se pelasti minua tukehtumasta limaan ja räkään, olenhan ollut ikäni oikea limatehdas.

Kun sitten etenin yrittäjäurallani ruumiillisista töistä henkisemmälle puolelle, elimistöni lakkasi puolustamasta minua. Hengitysongelmani alkoivat kasaantua.

1990-luvun alussa jouduin turvautumaan lääkärin apuun, joka totesi, että minulla on astma. 2000-luvun alussa tapahtui minulle ihmisen kohdalle pahin mahdollinen. Menetin poikani aivokasvaimen murtamana. Tämä ja uudet yritystoiminnan haasteet yhdessä pahensivat hengitysongelmiani, joita pyrittiin helpottamaan erilaisilla lääkkeillä. Minusta tuli lääkkeiden suurkuluttaja, jonka seurauksena elimistöni nousi kapinaan. Tuli kramppikohtauksia, unettomuutta ja sydämen rytmihäiriöitä. Unettomuuttani tutkittaessa sain vaikean uniapneadiagnoosin, vaikka en ole ollut koskaan ylipainoinen.

Huomasin jo lapsena hengitykseni helpottuvan saunassa, joten minusta kehittyikin kova saunamies. Myöhemmin tein johtopäätöksen höyryn ja kosteuden myönteisestä vaikutuksesta hengitysongelmiini. Kerran, kun hain apua pahenevaan hengenahdistukseeni terveyskeskuksen päivystyksestä, kokenut hoitaja antoi tyhjän lääkepullon ja letkunpätkän ja kehotti minua puhaltelemaan vesipulloon.

Huomasin tämän ns. vastapainepuhalluksen lievittävän vinkuvaa hengitystäni. Ongelmien ratkaisijana yhdistin kaksi asiaa. Oivalsin, että samalla, kun vastapainepuhallus avaa keuhkoputkia, avautuu höyryhengittämiselle väylä hakeutua syvemmälle keuhkoputkiin. Höyryhengittäminen pääsee siten oikeuksiinsa, kun tie keuhkoputkiin on avoin. Täytyi siis vain kehittää laite, jossa nämä hyvät keinot saatiin yhteistyöhön.

Pian ensimmäinen WellO2 hengitysharjoittelulaitteen prototyyppi oli käytössä. Tässä vastapainepuhallus synnytti höyryä suljettuun tilaan, josta se sisään hengitettäessä vedettiin paineen vaikutuksesta vähitellen avautuviin keuhkoputkiin. Heti ensi käytön jälkeen totesin, että olin oikealla tiellä.

Olen käyttänyt omaa Welloani säännöllisesti muutaman minuutin ajan aamuin ja illoin noin kuusi vuotta. Olen vähentänyt lääkkeiden käyttöä, koska hengitys kulkee paremmin. Keuhkoni toimivat paremmin kuin koskaan aikaisemmin, ja ennen minulle niin tavalliset krampit ja rytmihäiriöt ovat rauhoittuneet. Pitkään kadoksissa ollut lauluääneni on kirkastunut ja unihäiriöni vähentyneet.

Reagoin edelleen hyvin herkästi erilaisille astman oireita laukaiseville ärsykkeille, kuten kukille, hajusteille, tekstiileille, hengitysilman epäpuhtauksille jne. Aikaisemmin sain näiden seurauksena toistuvia keuhkoputken tulehduksia, joita hoidettiin välillä jopa useina peräkkäisinä lääkekuureina.

Kaikkia mahdollisia altistumistilanteita ei aina voi ennakoida, joten edelleen aika-ajoin vinkuva ja ahdas hengitys iskee päälle. Tällöin puhallusarvoni voivat laskea jopa 20-40 %.

Hoidan nykyisin itseäni käyttämällä omaa WellO2 hengitysharjoituslaitettani. Jo muutaman ulos- ja sisäänhengityskerran jälkeen hengitykseni helpottuu ja puhallusarvoni paranevat. Noin 5-10 ulos- ja sisäänhengityskerran jälkeen otan suihkeen avaavaa lääkettä vetämällä sen höyryn avulla syvälle avautuneisiin keuhkoputkiin. Muutaman ulos- ja sisäänhengityskerran jälkeen puhallusarvoni ovat lähellä normaalia. Tämän jälkeen otan hoitavan suihkeen vetämällä sen taas höyryn avulla syvälle ilmateihin. Näin toimin tarpeen mukaan aamuin illoin. Oireeni rauhoittuvat yleensä ilman erillistä kovaa lääkekuuria. Kun tilanne normalisoituu, jatkan normaalia 5-10 toiston sarjaa aamuin illoin puolitetulla hoitavan lääkkeen annoksella. Aikaisemmasta elämästäni poiketen keuhkoni pysyvät puhtaina limasta, nenäni pysyy auki ja hengitykseni kulkee hyvin.

Yleisötapahtumissa hengityselimistöni usein suuttuu erilaisista ympärillä olevista tuoksuista. Tällöin limatehdas käynnistyy. Kotiin päästyäni poistan ilmateihin kertyneen liman WellO2 hengitysharjoituksella, joka rauhoittaa tilanteen.

Tällä hetkellä spirometrialla mitatut keuhkojen toimintaa kuvaavat arvoni ovat noin 10 % paremmat kuin 1990 luvun alussa ja 1,4 kertaiset ikäiseni terveen henkilön keskiarvoon verrattuna.

WellO2 tarina jatkuu nyt Hapella Oy nimisen hyvinvointiteknologiaan erikoistuneen yrityksen suojissa Kuopiossa. Matka ideasta kaupalliseksi tuotteeksi oli pitkä ja siihen tarvittiin lukemattomia suunnitteluun ja valmistukseen liittyvien ongelmien ratkaisemista. Nyt tuote on valmis astumaan markkinoille ainutlaatuisena hengitysharjoituslaitteena, jolla jokainen voi vahvistaa ja ylläpitää hyvää hengitystä. Tällä uskon olevan suotuisaa merkitystä myös yleiseen hyvinvointiin.

Aulis Kärkkäinen
Yrittäjä, keksijä
Kiuruvesi